如何區分拇指外翻嚴重程度

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拇趾外翻為外觀上大腳趾往第二腳趾的方向偏移超過15度,使大腳趾重疊到第二腳趾,造成第二腳趾異位。通常穿鞋時會感到摩擦不舒服,赤足時發現大腳趾根部的骨頭突出,且紅腫發痛。

一般來說,拇指外翻的嚴重程度會以外翻角度作為區分,正常人的外翻角度是小於15度,一但超過15度就是拇指外翻了。

輕微的拇指外翻小於20度,這種程度的拇指外翻基本上大多不需手術治療,如果沒有症狀的話只會要觀察即可,如果有輕微症狀的話可採用保守治療為主,像是消炎止痛藥物、輔具(五指分開襪、大拇指分隔墊等)、物理治療等。

中度的拇指外翻為20至40度,隨著角度增加大拇指內側的凸塊會越來越明顯,因為凸塊與鞋子不斷磨擦,造成重複性發炎和疼痛;當凸塊增大時,穿鞋會變得困難。通常在拇趾底部、足內側更會生出腫塊。另外,隨著拇趾外翻角度的增大,大拇趾甚至會重疊到第二腳趾的上面或下面,造成第二腳趾因為過度擠壓而變形產生槌狀指或爪狀指,腳掌亦會生繭。這些情況都會令步行產生痛楚。

重度的拇指外翻為大於40 度,症狀往往更加嚴重,也只有手術才能根治問題。

市面上有所謂的矯正器,到底有沒有效果

市面上有關拇指外翻的輔具主要有幾種,像是五指分開襪、大拇指分隔墊、矯正器等,其用意是將兩趾隔開以減少大腳趾內側摩擦、避免大拇趾持續向外翻轉,但是必須長時間穿戴,主要是改善緩解疼痛,不過一般研究認為效果不顯著;戴矯正器來改善外觀的效果也不好

  1. 五指分開襪: 五指襪可使每根指頭分開,個別腳趾自由活動,舒緩拇趾外翻所帶來的不適感。
  2. 大拇指分隔墊:通常是矽膠墊,將兩趾隔開以減少大腳趾摩擦,舒緩疼痛
  3. 矯正器:使用塑膠板等外力,將外翻的拇指往內拉。期待可以把拇指拉回來形成矯正的效果。

拇趾矯正器或是大拇指分隔墊,就長期治療效果而言,並不算太好。

有研究顯示矯正器如果能持續穿戴至少一整年,幾乎整天穿戴並且只有少數時間脫下休息,拇趾外翻最多可以減少5度左右。但是,大多數人很難做到這樣的長時間穿戴,而且只有較輕微的拇指外翻病患會有角度些許改善的效果,所以不要期望使用以上輔具會有角度改變的效果。因此,矯正器的作用不在於矯正,而在於緩解症狀。

雖然使用以上輔具佩帶時能減輕症狀,但卻不太方便且不能「根治」拇趾外翻。只要拿下輔具,拇指外翻的症狀隨之復發。當接受保守治療一段時間而症狀遲遲無法緩解、嚴重影響日常生活、不能以輔具來改善情況的病症或是厭倦了輔具帶來的不便,就是要考慮接受手術的時候了。手術是唯一能以矯正腳趾變形和重整腳趾平衡的方法來「根治」拇趾外翻。

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