外國月亮比較圓?旅美獸醫師分享台美大不同|靖恬獸醫師

外國月亮比較圓?旅美獸醫師分享台美大不同|靖恬獸醫師

目前在美國北卡羅那州立大學教學醫院擔任骨髓移植住院獸醫師的曾靖恬,在台灣臨床工作近一年半後,為了學習更高端的醫療,以及增進自我技術的進

步,輾轉來到美國繼續深造。本次專訪將透過靖恬在美國的所見所聞,與台灣獸醫的教學體制及工作環境進行比較,分享獸醫師的『甘苦談』給未來也想成為獸醫師的每個人。

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提升自我以求進步 赴美進行專業培訓

從小非常喜歡動物的靖恬,在高中教務主任舉辦的獸醫體驗營,第一次接觸獸醫師這個職業,也是在營隊體驗過程中,讓她立下成為獸醫師的志向,決定就讀獸醫系。事實上,獸醫系畢業以後,除了常見的臨床獸醫外,也有非常多不同的出路,像是藥廠、生物科技公司,或是進入公職體系,例如:動保處、防疫檢疫局、屠宰廠等,不是只有單純字面上『獸醫』的意思。廣泛又多元的就業選擇,也讓靖恬笑說:「我們常常會自嘲,獸醫系雖然餓不死,但是也賺不了太多錢。」

談到為何會前往美國工作,靖恬表示「外國月亮比較圓嗎?在獸醫領域,還真無可否認美國真的比較圓,一直擁有全世界領先的醫療像我現在從事腫瘤部分的骨髓移植,也只有美國在做。」除了想要學習高端的醫療技術,另一方面是靖恬已經在台灣私人診所工作過一陣子,由於進入職場以後,不會再有人教導醫療知識,或是疾病的診斷方向,因此容易陷入沒有人可以一同討論的窘境,變得只能自我摸索卻又一頭霧水,加上台灣獸醫學系的培訓比較著重在全方位基礎實力培養,五年的學制雖然包含一年的輪診實習,但小動物臨床的比例只佔一小部份,畢業後還無法在診間獨當一面,出社會後並沒有像人醫一樣,擁有統一的升等標準,沒有明確的年限表示要培訓多久,才可以成為主治醫師,但是美國對於主治醫師,尤其是專科是有明確的制度,甚至有國家認證。「我想了很久,我想知道在這麼有規劃體制下工作,會是什麼樣的感覺,所以選擇來美國。」

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美國專業分科細 問診文化超不同

對比台灣小動物臨床教學體制,美國教學醫院的規模大,底下分科細,靖恬以所在的腫瘤科舉例,部門底下就有4個不同的科別,每個科別又有多位教授(主治醫師)、住院醫師、實習醫師在帶領整個團隊,因此學生能打散在各個部門輪診實習,師資比相對均衡,學生每天跟著一位住院或實習醫師,一對一手把手的學習動物的醫療處置,反觀台灣一位醫師要同時帶領諸位學生,常常一群學生擠在診間看同個病例。

除了教學體制不同,美國與台灣的氣候、飲食和人文也大相逕庭,雖然北卡羅那州的天氣跟台灣相像,但是身為亞熱帶氣候長大的孩子,靖恬還是掩蓋不住興奮的心情說:「我今年比較幸運一點,北卡不常下雪,今年卻一次下了3場,雖然可以開心地堆著雪人,但是在雪地裡面開車,還是會很手足無措。」即便面對被冰覆蓋的車子會不知道如何處理,可是人文的部分,才是靖恬覺得最不一樣的。

「美國人是一個非常喜歡問候和聊天的民族,尤其是在問診的時候。」靖恬分享,當寵物進入診間的時候,不能夠直接劈頭問就醫原因,這在美國社會是不禮貌的行為,需要彼此基本的自我介紹、問候打招呼,聆聽飼主聊一下寵物的故事拉近彼此距離,進而衍生接下來的問診。加上美國人,不論是對陌生人或是熟悉的人,都習慣去打招呼和分享自己的故事,面對截然不同的文化,雖然剛開始會覺得很奇怪,但也是靖恬來到美國的時候,先要適應的一件事情。

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承受來自四方壓力  挖牛屎也要撐下去

事實上,獸醫師往往會因為突發情況進行手術,或自己對於負責動物放不下 心,使得工時變長,對於動物的同理,是許多獸醫師都沒有辦法放下的一塊, 但是靖恬覺得最重要的,其實是醫療團隊的合作和信任,而這件事情在她來到美國之後,有了很大改善,「醫院有線上醫療系統,助理會隨時將最新狀況, 比如說給了什麼藥,吃了什麼東西,什麼時候出去散步,一一更新在線上。」讓她即便下診在家休息,也能夠 work from home。

然而面對長時間的工作,該如何調適和排解?靖恬表示自己到美國的前半年, 因為還在受訓階段,為了熟悉醫療業務,老闆要求她 24 小時 on call 並全年無休,而且為了要能夠及時趕回醫院,還不能前往會超過一小時車程的地方,曾經在醫院早上工作到晚上11點,回到家洗完澡12點就接到急診,又趕回醫院一路熬夜到早上7點才離開,因此對靖恬而言,待在家就是最好的休閒方式,甚至單純在床上滑手機,都覺得非常奢侈。

「我們常常都會笑說,要讀獸醫系一定要夠M,因為要可以接受各方層面的壓力。」除了要承受飼主的壓力、上級的壓力,還有自己給自己的壓力,而且對於任何動物要保有熱忱,才會是支撐下來的動力。靖恬也分享以前去牛場實習的故事,為了學習牛的排卵狀況和觸診子宮、卵巢,需要將手伸入牛的直腸裡面挖乾淨牛大便,而牛的直腸非常長,女生的手到肩部幾乎都在直腸裡面,因此『不怕髒、不怕臭、不怕血』,可以說是讀獸醫系要有的標配。

成為專科獸醫師 增更多醫療選項

對於自己的獸醫生涯有什麼期許?靖恬希望未來能在美國繼續培訓,並且獲得專業領域認證的獸醫,也期許有朝一日能把骨髓移植的技術帶回台灣,讓骨髓移植也能成為其中一個治療選項。

事實上,骨髓移植在患有淋巴癌以及白血病的動物中,是唯一一個可以治癒這個疾病的方法,其餘再多的化療終究會讓這種癌症復發而死亡,雖然是非常高端的醫療,也需要許多人力跟資源投入,但靖恬認為尤其是針對早年罹癌的狗狗,希望不是只有美國能讓這些孩子有重生的機會,她說:「之前在台灣遇到對醫療非常積極的飼主反過來問,除了目前這些醫療選項外,還有沒有其他更好的選擇?」至今都印象深刻當下有多無奈。

隨著現代人對養寵物的需求大增,臨床獸醫的醫療也逐漸被重視,靖恬透漏越來越多台灣獸醫相繼出國深造、取得認證。對於如何改善台灣獸醫的醫療環境,她說「醫療技術的提升,絕對能正向影響醫病關係,消弭飼主對於獸醫師的不信任感。」她期許自己精進臨床能力的同時,未來也把國外學到的技術和觀念帶回台灣。

文:醫淬思編輯部/ 柯芷筠


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